Samantha López Clinton


Evolutionary biologist

Tamarin colour vision


(Para español, vea abajo)

Most New World Primates exhibit polymorphic colour vision. Some females, those that carry two variants of the opsin gene located in the X chromosome, have trichromatic colour vision. The rest of the females, those with the same variant on both their copies of the X chromosome, have dichromatic colour vision. Since males can only have one X chromosome, they are consistently dichromatic. How and why is this polymorphism being maintained? What implications does tri- or dichromacy have on foraging strategies?

In collaboration with Dr. Mrinalini Watsa, Dr. Amanda Melin, Dr. Gideon Erkenswick and MSc Rebeca Chen, we are using behavioural and genetic data collected by FPIs long term research to determine how polymorphic colour vision affects food foraging strategies in two populations of saddleback and emperor tamarins.

I have aided in the interpretation of behavioural experiment videos and helped with the amplification of the opsin gene responsible for the colour vision polymorphism.

We hope to publish our findings soon. Preliminary results have been presented in poster format (see below) by myself at the III Latinamerican Primatology Conference in Xalapa, Veracruz, Mexico, in 2017.
Poster presented at the III Latinamerican Primatology Conference in Veracruz. Cartel presentado en el III Congreso Latinoamericano de Primatología en Veracruz.

Vision a color de los pichicos

La mayoría de los Primates del Nuevo Mundo presentan visión a color con polimorfismos. Algunas hembras, aquellas que cargan con dos variantes del gen de la opsina en el cromosoma X, tienen visión tricromática. El resto de las hembras, aquellas con la misma variante del gen en ambas copias del cromosoma X, tienen visión dicromática. Dado que los machos solo pueden tener una copia del cromosoma X, siempre presentan visión dichromática. ¿Cómo y por qué se mantiene este polimorfismo en la población? ¿Qué implicaciones tiene la tri- o dicromacía en las estrategias de forrajeo?

En colaboración con la Dra. Mrinalini Watsa, la Dra. Amanda Melin, el Dr. Gideon Erkenswick y la maestra Rebeca Chen, usamos datos de comportamiento y muestras genéticas colectadas por FPI para determinar cómo es que el polimorfismo en la visión a color de los pichicos emperador y común afecta sus estrategias de forrajeo.

Yo he colaborado en la interpretación de videos de experimentos conductuales y he ayudado en la amplificación del gen de la opsina responsable por el polimorfismo.

Esperamos publicar nuestros resultados pronto. Yo presenté los resultados preliminares en formato de cartél científico (véase arriba) en la III Congreso Latinoamericano de Primatología en Xalapa, Veracruz, México en el 2017.